Pengertian ateriosklerosis secara mudah adalah pengerasan pada pembuluh darah. Ateriosklerosis merupakan masalah kesehatan yang sering terjadi, namun masih sangat sedikit orang yang tahu apa sebenarnya arteriosklerosis. Berikut adalah penjelasan rincinya. 

Pengertian Ateriosklerosis Secara Medis

Arteri adalah pembuluh darah yang bertanggung jawab untuk membawa darah kaya oksigen ke jantung dan bagian lain dari tubuh. Ketika lapisan dalam arteri ini dipenuhi dengan lemak, kolesterol dan zat lain yang membentuk plak yang menghalangi darah, kondisi ini disebut aterosklerosis.

Dalam jangka panjang, plak bisa pecah. Ketika ini terjadi, beberapa fragmen sel yang disebut trombosit menempel ke lokasi lesi dan dapat membentuk bekuan darah. Gumpalan semakin mempersempit arteri dan membatasi aliran darah yang kaya oksigen ke seluruh tubuh. 

Aterosklerosis dapat memengaruhi arteri di tubuh, termasuk jantung, otak, lengan, kaki, panggul, dan ginjal. Sebagai akibatnya, berbagai penyakit dapat terjadi tergantung pada arteri yang terkena. Masalah serius yang mungkin terjadi adalah serangan jantung, stroke, dan bahkan kematian.

Penyebab Ateriosklerosis 

Sama seperti pengertian ateriosklerosis, penyebab ateriosklerosis juga perlu Anda pelajari. Aterosklerosis adalah penyakit lambat dan progresif yang dapat mulai bermanifestasi di masa kecil. Meskipun penyebab pastinya tidak diketahui, namun karakteristik, penyakit lain, atau kebiasaan tertentu dapat meningkatkan resiko menderita penyakit ini. Beberapa diantaranya adalah sebagai berikut:

  • Kurangnya aktivitas fisik

Usahakan untuk berolahraga setidaknya 30 menit dalam seminggu sekali. Olahraga teratur dapat membuat otot menggunakan oksigen lebih efisien.  Jika Anda tidak dapat melakukan semuanya dalam satu sesi, cobalah untuk membaginya menjadi interval sepuluh menit. 

  • Merokok

Zat berbahaya dalam rokok dapat melukai dan mempersempit pembuluh darah, meningkatkan kadar kolesterol dan tekanan darah, serta oksigen tidak mencapai seluruh jaringan tubuh.

  • Makan yang tidak sehat

Makanan sehat jantung mencakup buah-buahan, sayuran, dan biji-bijian. Coba ganti roti putih dengan roti gandum. Pilih apel, pisang atau wortel sebagai camilan. Dan baca label nutrisi sebagai panduan untuk mengontrol jumlah garam dan lemak. Gunakan lemak tak jenuh tunggal (minyak zaitun) dan kurangi/hilangkan gula.

  • Kolesterol tinggi

Kolesterol tinggi termasuk kolesterol LDL tinggi (kolesterol ini juga dikenal sebagai kolesterol jahat) dan kolesterol HDL (kolesterol baik) rendah.

  • Tekanan darah tinggi

Tekanan darah dianggap tinggi jika tetap pada 140/90 mmhg atau lebih untuk jangka waktu tertentu. Jika Anda memiliki diabetes atau penyakit ginjal kronis, tekanan darah tinggi adalah 130/80 atau lebih.

  • Trigliserida tinggi: sejenis lemak (lipid) dalam darah, terutama pada wanita dan CRP (C-reactive protein): kadar protein yang tinggi dalam darah.
  • Resistensi insulin

Terjadi ketika tubuh tidak dapat menggunakan insulin sendiri dengan benar. Insulin adalah hormon yang membantu mengangkut gula darah ke dalam sel, di mana ia digunakan sebagai sumber energi. Resistensi insulin dapat menyebabkan diabetes.

  • Diabetes

Kadar glukosa darah terlalu tinggi karena tubuh tidak memproduksi cukup insulin atau tidak menggunakan insulin dengan baik.

  • Usia lanjut

Setelah pria berusia 45 tahun, resiko aterosklerosis meningkat. Sedangkan pada wanita adalah mulai usia 55 tahun.

  • Sleep apnea

Sleep apnea adalah gangguan di mana seseorang berhenti bernafas selama satu tarikan atau lebih, atau mengambil napas dangkal selama tidur. 

  • Stres

Telah ditunjukkan dalam penelitian bahwa faktor-faktor yang dapat menyebabkan serangan jantung yang paling banyak disebutkan adalah peristiwa yang menyebabkan gangguan emosi, terutama jika itu melibatkan faktor yang melibatkan kemarahan.

  • Konsumsi alkohol

Minum terlalu banyak dapat alkohol dapat melukai otot jantung dan memperburuk faktor resiko aterosklerosis dan penyakit lainnya.

  • Riwayat keluarga

Resiko terkena aterosklerosis meningkat jika ayah atau saudara laki-laki Anda menderita penyakit jantung koroner.

Setelah mengetahui pengertian ateriosklerosis dan penyebabnya, minimalisir faktor-faktor resiko yang telah disebutkan di atas dengan pola hidup sehat, termasuk olahraga dan makanan bergizi.