Sekitar 2.000 kilometer dari Kaliningard, orang-orang berduyun-duyun ke pusat kota dan kembang api menghiasi langit Pristina. Alasannya adalah gol Xherdan Shaqiri dan Granit Xhaka melawan Serbia di Piala Dunia 2018. Sebenarnya cukup aneh. Dilansir dari bola288 perjuangan Republik Kosovo merayakan kemenangan Swiss. Bahkan, hasil kompetisi tidak mempengaruhi nasib tim nasional Kosovo. Mereka tidak lolos ke final di Rusia – menjadi pengawas grup di kualifikasi dengan 24 gol diberikan dan hanya mencetak tiga gol. Namun, ini logis mengingat sejarah Kosovo.

Perjuangan untuk kemerdekaan Republik Kosovo – dideklarasikan pada 2008 – adalah perjalanan yang panjang dan melelahkan. Ini dimulai dengan konflik antara Kekaisaran Ottoman dan Balkan pada 1389, yang berpuncak pada keruntuhan Yugoslavia menjelang akhir 1990-an. Shaqiri dan Xhaka adalah bagian dari keluarga para korban perang. Sekitar 1,5 juta etnis Albania telah melarikan diri dari Yugoslavia untuk menghindari genosida ultranasionalis Serbia.

Jadi ketika Shaqiri dan juga Xhaka mengepakkan sayap Shqiponja (Elang, dalam bahasa Albania), kemenangan mereka mewakili kesuksesan warga Kosovo. Jika Kosovo independen dan dikenali lebih cepat, mereka bisa bermain dengan warna biru. Kosovo diterima sebagai bagian dari anggota UEFA dan FIFA pada Mei 2016. Bersama dengan Gibraltar, mereka adalah anggota termuda dari sepakbola internasional. Meski harus menunggu lama, penantian ini tetap bahagia. Sebuah kinerja yang belum dipikirkan 14 tahun sebelumnya.

Kosovo memainkan pertandingan pertamanya sebagai tim nasional melawan Albania pada tahun 2002. Meskipun tidak resmi, ada kebanggaan dan kebahagiaan yang tidak akan pernah abadi. Isufi, yang sekarang bekerja sebagai pelatih tim divisi utama Liga Kosovo KF Ferizaj, tahu betapa sulitnya pertandingan sepakbola negara mereka. Perkembangan stagnan selama bertahun-tahun, bahkan setelah kemerdekaan.

Sekarang ada tokoh penting untuk pengembangan sepak bola Kosovo, itu adalah presiden pertama Federasi Sepak Bola Kosovo (FFK), Fadil Vokrri. Dia membangun sepakbola Kosovo dari awal. Kantor pertamanya adalah apartemen dua kamar tidur di Pristina; berisi dua meja dan dua komputer. Atas kerja keras Vokrri, yang meninggal karena serangan jantung pada Juni 2018, Kosovo akhirnya diakui sebagai bagian dari UEFA dan FIFA. Nama itu sekarang berlabuh sebagai nama stadion nasional.